A boat motors by as the Bidwell Bar Bridge is surrounded by fire in Lake Oroville during the Bear fire in Oroville, California on September 9, 2020. - Dangerous dry winds whipped up California's record-breaking wildfires and ignited new blazes Tuesday, as hundreds were evacuated by helicopter and tens of thousands were plunged into darkness by power outages across the western United States. (Photo by JOSH EDELSON / AFP)
A boat motors by as the Bidwell Bar Bridge is surrounded by fire in Lake Oroville during the Bear fire in Oroville, California on September 9, 2020. – Dangerous dry winds whipped up California’s record-breaking wildfires and ignited new blazes Tuesday, as hundreds were evacuated by helicopter and tens of thousands were plunged into darkness by power outages across the western United States. (Photo by JOSH EDELSON / AFP)

Os incêndios de uma amplitude histórica continuam hoje a devastar a costa oeste dos EUA, onde já provocaram pelo menos sete mortos, entre os quais um bebé, e destruíram centenas de habitações, forçando milhares de habitantes a fugir.

Os fogos estendem-se desde o Estado de Washington, fronteiriço com o Canadá, até San Diego, no sul da Califórnia, alimentados pela seca e por ventos violentos.

Além dos sete mortos já confirmados, as autoridades receiam um balanço mais negativo. Três pessoas morreram no condado californiano de Butte, outras três no Estado do Oregon e um bebé de um ano foi encontrado pelas equipas de socorro, junto dos pais, que estavam gravemente queimados, no Estado de Washington.

Os habitantes de Estacada, uma pequena cidade rural do Oregon, 50 quilómetros a sudeste de Portland, receberam ordem de sair da localidade na quarta-feira, ao meio-dia.

O Oregon está a enfrentar incêndios “sem precedente na história” do Estado, segundo a governadora, Kate Brown, que já previa, na quarta-feira, “numerosas perdas, em termos de edifícios e vidas humanas”.

Mais ao sul, perto de Fresno, na Califórnia, outros habitantes também tiveram de fugir em poucos minutos.

O fogo queimou 67.500 hectares, semeando a desolação à sua passagem: viaturas reduzidas a metal queimado e retorcido, casas de que só restou a chaminé de tijolo.

Cerca de 360 edifícios foram destruídos, segundo os bombeiros, que mobilizaram mais de mil homens para combater as chamas na floresta nacional de Sierra, com recurso a água e a terra.

As operações de retirada de milhares de pessoas foram dificultadas pela pandemia do novo coronavirus.

Em Fresno, a Cruz Vermelha requisitou centenas de quartos de hotel para isolar os desalojados e impedir a propagação do coronavirus.

“Colocámos (em segurança) mais de 600 pessoas na terça à noite e no dia anterior”, disse uma porta-voz da organização, Cindy Huge, à AFP.

As pessoas retiradas de casa recebem três refeições por dia e água, acrescentou. Conservar o distanciamento físico é um desafio permanente.

No Estado de Washigton, mais de 200 mil hectares foram queimados, segundo o governador, Jay Inslee, que denunciou hoje as consequências catastróficas das alterações climáticas.

“Nós não vamos abandonar o futuro deste Estado às alterações climáticas”, escreveu na rede social Twitter. “Vou pensar nestes incêndios e no seu impacto nas nossas populações, quando tomarmos as próximas decisões para combater as alterações climáticas”, acrescentou.

A sign is posted next to a fire vehicle as flames continue to consume the area during the Creek fire in the Tollhouse area of unincorporated Fresno County, California on September 8, 2020. – More than 300,000 acres are burning across the northwestern state including 35 major wildfires, with at least five towns “substantially destroyed” and mass evacuations taking place. (Photo by JOSH EDELSON / AFP)

Na Califórnia, mais de uma vintena de incêndios grassam com intensidade e o fogo já consumiu este ano mais de 10 mil quilómetros quadrados no Estado, um recorde desde que estas estatísticas começaram, em 1887.

Perto de Los Angeles, um incêndio que continua descontrolado já consumiu mais de oito mil hectares, segundo os bombeiros.

Foram também emitidas ordens de retirada para populações nas proximidades de San Diego, onde mais de sete mil hectares arderam em quatro dias, no chamado Valley Fire, segundo as autoridades locais.

Publicidade
Falhas, erros, imprecisões, sugestões?
Por favor fale connosco.
Publicidade