Partida para a 18ª etapa da Volta da França, em 21 de julho de 2022 - FOTO © LE TOUR DE FRANCE - TWITTER

O ciclista britânico Chris Froome, quatro vezes campeão da Volta a França, testou positivo à Covid-19 e abandonou a prova antes do arranque da 18.ª etapa, confirmou a sua equipa, a Israel-Premier Tech.

“Infelizmente, Chris Froome não alinhará na 18.ª etapa uma vez que um teste realizado pouco antes do início [da tirada] revelou que o Chris contraiu covid-19. Os restantes ciclistas da Israel-Premier Tech testaram negativo e estão preparados para correr”, informou a formação israelita na rede social Twitter.

O britânico de 37 anos estava a reencontrar as boas sensações neste Tour, tendo sido terceiro classificado no Alpe d’Huez, ponto final da 12.ª etapa.

Vencedor da ‘Grande Boucle’ em 2013, 2015, 2016 e 2017, ‘Froomey’ sofreu uma queda grave no reconhecimento do contra-relógio do Critério do Dauphiné de 2019 e não mais voltou às exibições que o consagraram como um dos melhores ciclistas da última década.

Froome ocupava a 26.ª posição da geral, a 01:27.14 horas do camisola amarela, o dinamarquês Jonas Vingegaard (Jumbo-Visma).

O britânico da Israel-Premier Tech não foi a única ‘baixa’ de relevo provocada hoje pelo coronavírus, já que também o italiano Damiano Caruso, líder da Bahrain Victorious na 109.ª Volta a França, abandonou a corrida depois de ter testado positivo à covid-19.

“Infelizmente, Damiano Caruso não vai iniciar a 18.ª etapa na sequência de um teste positivo à covid-19, realizado após ter revelado sintomas ligeiros”, informou a equipa no Twitter.

Vice-campeão do Giro2021, o italiano de 34 anos ocupava o 22.º lugar da geral, uma classificação aquém das expectativas para aquele que era um dos candidatos ao pódio na 109.ª edição da ‘Grande Boucle’.

Também o espanhol Imanol Erviti, companheiro do português Nelson Oliveira na Movistar, testou positivo à covid-19 e não partiu para a 18.ª etapa, a última de montanha, que liga hoje Lourdes ao alto do Hautacam, no total de 143,2 quilómetros.

AMG // AMG

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