[FOTO DE ARQUIVO] Portuguese MotoGP rider Miguel Oliveira of Red Bull KTM Factory Racing team, in action during the third practice session of the Algarve Motorcycling Grand Prix at the Algarve International race track in Portimão, Southern Portugal, 06 November 2021. The Algarve Motorcycling Grand Prix takes place on 07 November. NUNO VEIGA/LUSA

O Grande Prémio de Portugal será a prova de abertura do Campeonato do Mundo de Velocidade em motociclismo de 2023, com as categorias de MotoGP, Moto2 e Moto3, anunciou hoje a Federação Internacional de Motociclismo.

A prova decorrerá entre 24 e 26 de março de 2023 e marcará o início do Mundial, que, pela primeira vez desde 2006, começa na Europa.

Será o quarto ano consecutivo que o Autódromo Internacional do Algarve (AIA) acolhe a maior competição mundial de motociclismo, desde que o MotoGP regressou a Portugal em 2020, depois de ter estado ausente desde 2012.

 Presidente da FIM diz que regresso do MotoGP a Portugal “mostra confiança” 

O presidente da Federação Internacional de Motociclismo (FIM), o português Jorge Viegas, disse hoje que o regresso do Mundial de MotoGP ao Algarve “mostra bem a confiança na organização do GP de Portugal e na excelência do circuito”.

Em declarações à agência Lusa, o presidente da entidade máxima do motociclismo mundial assumiu que a escolha do Algarve para acolher a ronda de abertura do campeonato do mundo de velocidade em 2023, decisão hoje anunciada, “também tem a ver com o clima”.

“Pensamos que há boas hipóteses de não chover. Espero muito público presente e espero que possa ser um bom espectáculo”, disse Jorge Viegas.

Desde 2006 que o campeonato não começava na Europa, com o circuito de Losail, no Qatar, a acolher as primeiras rondas desde 2007.

No entanto, Jorge Viegas explicou à Lusa que o circuito qatari “está a sofrer grandes obras de remodelação”, com a construção “de um paddock, que antes estava em contentores”, pelo que, em 2023, o GP do Qatar “será uma das últimas provas da temporada”.

Apesar de não querer desvendar, “para já, o calendário”, Jorge Viegas revelou, no entanto, que, a seguir a Portugal, a caravana do Mundial deve seguir “para fora da Europa”, pelo que estão reunidos os ingredientes para que a prova portuguesa “tenha muito público”.

[FOTO DE ARQUIVO] Portuguese rider Miguel Oliveira of Red Bull KTM Factory Racing team acknowledges the crowd after finishing in 5th in the Grand Prix of Portugal at the Algarve International race track, south of Portugal, 24 April 2022. JOSE SENA GOULAO/LUSA

“Quisemos anunciar já que o campeonato começa em Portugal para dar tempo às equipas para se prepararem e para o AIA [Autódromo Internacional do Algarve] ter tempo para fazer uma boa promoção do evento, para termos bastante público”, frisou.

O GP de Espanha, em Jerez de la Frontera, deverá manter a sua data habitual, no início de maio.

O facto de em 2022 a prova espanhola ter decorrido uma semana depois do evento português terá contribuído para afastar muito público das bancadas algarvias.

Esta será a 19.ª vez que Portugal acolhe uma prova do Mundial de Velocidade em Motociclismo.

A história do Grande Prémio de Portugal de motociclismo de velocidade começou em 1987 mas, nesse ano, a prova disputou-se no circuito madrileno de Jarama, em Espanha, com triunfo do norte-americano Eddie Lawson (Yamaha).

Também no ano seguinte esteve prevista uma segunda edição do Grande Prémio de Portugal em território espanhol, no circuito andaluz de Jerez de la Frontera, mas, à última da hora, o Governo português não autorizou o uso da denominação, pelo que a prova passou, oficialmente, a ser o GP Expo92, de Sevilha.

Autódromo Internacional do Algarve, em Portimão, Portugal – FOTO: JOSÉ SENA GOULÃO / LUSA

A partir de 2000, o Grande Prémio de Portugal regressou ao Mundial, já em solo nacional, no circuito do Estoril, onde se manteve até 2012.

A pandemia de Covid-19 fez a caravana regressar a Portugal, em 2020, mas para o Algarve, que se tornou no 72.º circuito diferente a receber uma prova do Mundial, além do 29.º traçado a acolher a classe rainha do campeonato, que, desde 2002, se denomina MotoGP.

Já no Algarve, o português Miguel Oliveira (KTM) venceu na primeira visita da prova a Portimão, em 2020.

Em 2022, Fabio Quartaro (Yamaha) foi o vencedor, com o português Miguel Oliveira a ser quinto classificado.

ND com Lusa

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