[FOTO DE ARQUIVO] Portugal player Cristiano Ronaldo (L) and Pepe celebrate after winning the FIFA World Cup Qatar 2022 play-off qualifying soccer match against North Macedonia held on Dragao stadium in Porto, Portugal, 29 March 2022. HUGO DELGADO/LUSA

O internacional português Pepe foi dispensado da selecção portuguesa por “motivos de ordem física” e vai falhar os últimos encontros do Grupo 2 da Liga das Nações A, com República Checa e Espanha, revelou hoje a Federação Portuguesa de Futebol (FPF).

O defesa-central do FC Porto, de 39 anos, ainda não tinha participado nos trabalhos da equipa com vista aos dois encontros, agendados para os dias 24 e 27, diante de checos e espanhóis, em Praga e Braga, respcetivamente, tendo ficado a realizar trabalho de recuperação no ginásio.

“O defesa-central foi avaliado pela Unidade de Saúde e Performance da FPF e dispensado do estágio da Selecção por motivos de ordem física”, pode ler-se no curto comunicado do organismo, que não adiantou se o seleccionador Fernando Santos irá convocar um substituto.

Pepe é o terceiro jogador a deixar os trabalhos da equipa das ‘quinas’, depois do avançado Rafa, do Benfica, que renunciou à selecção e nem chegou e treinar-se com o grupo, tendo sido rendido pelo estreante Gonçalo Ramos, e do lesionado Raphaël Guerreiro (Borussia Dortmund), substituído pelo também lateral-esquerdo Mário Rui (Nápoles).

Concluídas quatro jornadas da Liga das Nações, Portugal está no segundo posto do Grupo 2 da Liga das Nações A, com sete pontos, depois de ter superado a Suíça (4-0) e a República Checa (2-0), em Lisboa, empatado com a Espanha (1-1), em Sevilha, e perdido perante os helvéticos (1-0), em Genebra.

A Espanha é quem lidera a ‘poule’, com oito pontos, enquanto a República Checa é terceira, com quatro, e a Suíça última, com três.

A formação das ‘quinas’, vencedora da primeira edição da Liga das Nações, em 2019, ao bater na final os Países Baixos, precisa de vencer o agrupamento para chegar à ‘final four’ da terceira edição, sendo que a segunda foi conquistada pela França, numa final com a Espanha, em 2021.

Os quatro vencedores dos grupos da Liga A qualificam-se para a fase final, que inclui meias-finais, final e partida de atribuição do terceiro lugar. A ‘final four’ da terceira edição da prova será realizada em junho de 2023.

Lista dos 25 convocados:

Guarda-redes: Rui Patrício (Roma, Ita), Diogo Costa (FC Porto) e José Sá (Wolverhampton, Ing).

Defesas: Diogo Dalot (Manchester United, Ing), João Cancelo (Manchester City, Ing), Rúben Dias (Manchester City, Ing), Tiago Djaló (Lille, Fra), Danilo Pereira (Paris Saint-Germain, Fra), Mário Rui (Nápoles, Ita) e Nuno Mendes (Paris Saint-Germain, Fra).

Médios: Rúben Neves (Wolverhampton, Ing), Vitinha (Paris Saint-Germain), Bruno Fernandes (Manchester United, Ing), João Mário (Benfica), Matheus Nunes (Wolverhampton, Ing), William Carvalho (Betis, Esp), Palhinha (Fulham, Ing) e Bernardo Silva (Manchester City, Ing).

Avançados: Pedro Neto (Wolverhampton, Ing), João Félix (Atlético de Madrid, Esp), Diogo Jota (Liverpool, Ing), Ricardo Horta (Sporting de Braga), Cristiano Ronaldo (Manchester United, Ing), Rafael Leão (AC Milan, Ita) e Gonçalo Ramos (Benfica).

AJC // VR

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