O Benfica procura assegurar hoje (21:00, hora luxemburguesa) a presença nos 16 avos de final da Liga Europa de futebol, tendo de vencer o Rangers e dependendo do resultado de terceiros.

Na entrada para a segunda volta da competição, os ‘encarnados’, inseridos no grupo D, deslocam-se à Escócia para enfrentar o Rangers, um adversário que na ronda anterior deixou-se empatar na Luz (3-3), depois de ter jogado durante bastante tempo com mais um elemento em campo, face à expulsão do central Otamendi, e chegado a deter uma vantagem de 3-1.

Para o jogo de hoje, Jorge Jesus não vai contar com o marroquino Adel Taarabt, infectado com o novo coronavírus, que se junta aos indisponíveis Julian Weigl e Darwin Núñez, pelo mesmo motivo, e ao castigado Otamendi.

A equipa de Jorge Jesus tem de vencer os escoceses e esperar que o Lech Poznan não triunfe frente ao Standard, em Liège, para confirmar desde já o apuramento.

Jorge Jesus promete Benfica “forte” na visita ao Rangers

O treinador Jorge Jesus prometeu um Benfica “forte” na partida de quinta-feira, da quarta jornada do Grupo D da Liga Europa de futebol, no terreno do Rangers, equipa que admitiu não ser fácil de travar.

Em conferência de imprensa no Seixal, instantes antes da partida para a Escócia, o técnico dos ‘encarnados’ frisou que a equipa de Steven Gerrard “tem uma ideia de jogo agressiva” e lembrou que “por isso já fez trinta e tal golos” em casa, nesta época, mas garantiu que os seus jogadores estão “preparados para as dificuldades”.

“Também estamos preparados para ser uma equipa forte ofensivamente e esse problema vai ser da responsabilidade do treinador do Rangers, quando o Benfica tiver a posse da bola. Mas também temos a certeza de que vamos ser ‘apertados’ e do ponto de vista defensivo temos de estar muito bem”, analisou o técnico.

Sobre a pressão e as críticas às últimas exibições da sua equipa, Jesus lembrou que teve “dois maus resultados”, mas antes disso “ganhou sete jogos consecutivos” e discordou que a prestação da equipa no triunfo frente ao Paredes (1-0), no sábado, em encontro da Taça de Portugal, tenha sido assim tão negativa.

SL Benfica’s head coach Jorge Jesus (3-R) leads the training session in Seixal, near Lisbon, Portugal, 25 November 2020. SL Benfica will play against Glasgow Rangers in their UEFA Europa League match in Glasgow, Scotland, on 26 November 2020. MANUEL DE ALMEIDA/LUSA

“Foi um jogo em que o Benfica jogou quanto baste, contra uma equipa muito bem organizada, com a responsabilidade de passar a eliminatória. Não jogou com muita qualidade, mas também não jogou assim tão negativamente”, disparou.

E por ter jogado no sábado, até teve “a possibilidade de trabalhar mais dias no jogo do Rangers” do que é habitual, mas sem poder contar com vários jogadores, entre lesionados (André Almeida, Todibo, Nuno Tavares e Pedrinho), infetados com covid-19 (Julian Weigl, Darwin Núñez e Taarabt), castigado (Otamendi) e não inscrito na competição (Samaris), Jorge Jesus admitiu que não teve ‘dores de cabeça’ para escolher a equipa.

“As dúvidas que tinha, tirei-as no treino desta manhã. As opções são menos e quando assim é torna-se mais fácil. Não é o que queria. O que queria era ter muita dificuldade, estar aqui hoje com dúvidas. Assim, praticamente não tenho dúvidas nenhumas”, lamentou.

Ainda sobre a Liga Europa e as hipóteses que a sua equipa tem de conquistar o troféu, Jesus lembrou que “o Benfica é sempre favorito em todas as competições” que disputa, mas deixou no ar a ideia de que é preciso criar condições para alcançar esse objetivo.

“Uma coisa é seres favorito, outra é teres poder para chegar lá. O Benfica está a criar uma equipa para ter essa possibilidade de chegar lá. Seres uma equipa para disputar provas internas é uma coisa, para disputar a ‘Champions’ e a Liga Europa é outra”, vincou.

O Benfica visita esta quinta-feira o terreno do Rangers, na Escócia, em partida da quarta jornada do Grupo D da Liga Europa, com início marcado para as 21:00 (hora luxemburguesa).

As duas equipas repartem a liderança do grupo, com sete pontos, mais três do que o Lech Poznan, depois de na jornada anterior terem empatado 3-3, no Estádio da Luz.

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